"뉴스는 급성장하는 유망 산업"

마크 앤더슨(MARC ANDREESSEN), 이라고 최초의 웹브라우저를 만든 실리콘 벨리 최대의 벤처투자가이자 미디어전략가가 자신의 트위터에 올린 글을 하나로 묶은 '뉴스 산업의 미래'라는 글이 있습니다.

2월에 올라온 글인데, 최근에 화제가 되었던 뉴욕타임스의 혁신보고서보다 훨씬 간결하면서 더 핵심적인 내용을 담고 있다고 봅니다.

성공적인 디지털 매체의 사례나 극복해야할 문제점 등에선 미국의 상황을 중심으로 얘기하고 있어 우리와는 조금 거리가 있긴 합니다만 주의깊게 생각해볼만 합니다.

이 글은 쿠키뉴스 조현우 기자가 옮겨 요약한 글에 원문의 내용을 좀 더 풀어 넣었습니다. 원문은 http://a16z.com/2014/02/25/future-of-news-business/ 에 있습니다.



필자는 향후 20년 뉴스 산업의 미래에 대해 그 누구보다 긍정적. 현재보다 10배에서 100배까지 성장한 저널리즘 시장을 보게 될 것이다. 이것이 내 생각의 출발점이다. 내가 왜 이렇게 생각하는지, 또 어떻게 이걸 이룰 수 있는지 정리했다.

1. 저널리즘이 변했음 

1) 지난 몇년간 저널리즘에 흥미로운 변화가 있었음 
2) 그 대표적인게 수정. 인쇄매체의 경우 뉴스를 수정한다는건 상당히 큰 일이었음. 
3) 그러나 이제는 최상급의 신문이나 잡지들도 온라인 상으로 뉴스를 수시로 수정하고 있음.
4) 이러한 변화에 대해서는 두가지 시각이 있을 수 있음. 
5) 긍정적인 시각: 뉴스를 지속적으로 수정할 수 있게 되면서 잘못된 뉴스가 점점 사라지게 되고 전반적인 뉴스의 정확성이 올라감 
6) 부정적인 시각: 언제든 수정할 수 있다는 생각에 최초 보도의 질이 떨어지게 됨 
7)  우리는 진실은 이미 결정된 것인지 아니면 가능성을 높여가는 것인지 하는 영역에 온 것임. 즉 여기 진실이 있으니 믿든지 말든지 하라는 시대에서, 여기 진실이 있는데 앞으로도 계속 업데이트될꺼라는 시대로 옮겨가는 것. 
8) 인쇄 저널리즘은 점점 블로그와 위키피디아의 특성을 받아들이고 있음. 그 자존심 쩌는 '쩌널리즘'이 계속 유지될지 흥미로움. 정확성이나 진실함에서  블로그나 위키피디아를 이길 가능성이 높지 않다고 봄. 
9) 승리자는 '쩌널리즘'이 아니라 우리 모두의 저널리즘임. 저널리즘의 황금기가 왔다는 것을 아직 모르고 있는 거라오. 우리 모두가 더 진실에 가까우면서도 더 정확한 저널리즘을 향유할 수 있게 되었음. 

2. 뉴스 비지니스는 다른 여타의 비지니스처럼 운영되어야함 

1) 뉴스 산업을 비지니스로 간주하는 것은 기사의 품질, 객관적인 저널리즘에 나쁘기는커녕 오히려 더 좋음. 
2) 건강한 비지니스는 높은 퀄리티의 생산물을 만들어내는 기본이며, 이는 저널리즘 역시 포함됨. 
3) 비지니스적인 측면에서 뉴스 산업은 구조적인 변화를 맞이하고 있는 상황. 좋든 싫든 간에. 
4) 1946년부터 2005년까지의 뉴스 비지니스는 대부분 독과점의 형태였으나 지금은 아님. 
5) 뉴스의 독과점적인 형태는 선택의 제한과 높은 가격을 불러옴. 
6) 예전 방식의 뉴스 비지니스의 핵심은 (뉴스) 분배의 통제였음. 이는 예전에는 훌륭해보였을지 몰라도 통제가 안되는 시점에서는 삐걱거릴 수 밖에 없음. 
7) 독과점적 통제가 끝났다고 해서, 훌륭한 뉴스 비즈니스는 경쟁 시장 하에서 있을 수 없다는 건 아님. 다만, 예전과는 다른 방식의 접근이 필요할 뿐임. 
8) 모두가 인터넷을 사용하게 되면서 다음과 같은 세가지 현상이 생김 
 (1) 꽁꽁 묶여 있던 뉴스의 분배가 이젠 완전히 오픈됨. 모두가 뉴스를 생산하고 
     분배할 수 있게 됨. 
 (2) 예전에는 별개의 산업이었던 것들이 인터넷에서 부딪치고 있음. 신문-잡지-방송- 
     케이블-와이어 서비스 등이 모두 서로를 상대로 경쟁하고 있음. 
     -> 이 두가지는 뉴스의 가격을 떨어뜨리는 역할을 함. 
 (3) 동시에 시장의 규모가 굉장히 커짐. 뉴스를 소비하는 사람들이 10~20년전에 
     비해 훨씬 많아짐. 그리고 더 많은 사람들이 향후 10~20년 동안 뉴스를 소비하게 
     될 것임. 규모가 커지고 있다는 것, 바로 이 부분이 핵심적인 내용임. 

9) 지금은 모두가 떨어지는 가격에만 시선을 돌리고 있지만, 궁극적으로 가장 중요한 것은 바로 세번째, 규모의 성장임. 시장 규모는 곧 그 시장의 운명을 결정하는 팩터이며, 뉴스 산업이 제공하는 큰 기회는 향후 10년간 뉴스 시장의 크기를 100배 키우고 가격을 10배 다운시킬 것임. 그 과정에서 더 커지고, 더 중요해게 됨.

3. 어떻게 돈을 벌 것인가? 

1) 현재 뉴스 산업에 있어 최고의 뉴스는 인터넷의 발달로 시장이 엄청나게 확대되었다는 점. 스마트폰의 보급으로 인해 2020년 경 세계적으로 약 50억명의 사람들이 뉴스 시장의 소비자가 될 것임. 그러나 중요한 것은 시장을 쪼개어 정밀하게 살펴보는 것임. 시장을 효과적으로 공략하기 위해 누구를 언제 어디서 어떻게 공략해야 하는지 진짜로 이해하는 것. 
2) 대부분의 성장하는 시장은 중간층의 몰락을 불러오고 있음. 이런 시장에서의 승자는 아주 폭넓은 분야를 커버하는 쪽이거나 혹은 특정 분야에 대해 굉장한 깊이를 가지고 있는 쪽임. 이는 뉴스 시장의 경우도 마찬가지일 것으로 전망됨. (최대의 독자를 갖거나, 최고의 깊이를 갖거나) 
3) 이런 관점에서 봤을 때 뉴스 산업에는 다음의 8가지 비지니스 모델을 생각해볼 수 있으며, 이것들은 독립적인 모델이라기보다 서로 혼합되거나 할 수 있음. 
 (1) 광고: 광고는 여전히 많은 뉴스 비지니스의 중심적인 수익 모델이지만, 질 나쁜 
    컨텐츠, 수준 이하의 광고주들, 그리고 형편없는 광고들로 대표되는 '바닥치기 경쟁' 
    에서 벗어나야할 필요가 있음. 수준 높은 저널리즘 비지니스는 스스로 질 좋은 광고주   
    및 광고를 만들어낼 책임을 지거나, 혹은 그런걸 생산할 수 있는 파트너와 협력해야함. 
    뛰어난 퀄리티의 컨텐츠와 쓰레기같은 광고의 결합은 재앙이 될 수 있음. 
 (2) 유료 구독: 소비자들은 언제나 자신들이 가치있다고 생각하는 것에 대해 돈을 지불할 
    용의가 있음. 만약 그들이 뉴스에 대해 돈을 지불할 의향이 없다면, 과연 그들이 
    뉴스를 가치있는 상품이라고 생각하는지에 대해 진지하게 고민해야될 것임. 
 (3) 프리미엄 컨텐츠: 유료 기사 한 건은 광고로 덮인 공짜 뉴스 중 톱뉴스와 맞먹음. 
    블룸버그나 로이터 같은 매체를 읽는 최고급 독자를 불러모아야 함.
    일단 성공하면 점점 더 많은 독자와 수익을 가져올 것임.
    역시 소비자들은 가치가 있다면 돈을 지불하기 마련임. 
 (4) 컨퍼런스 및 이벤트: 웹 관련 컨텐츠는 풍부해지는 반면, 사람과의 직접적인 
     컨택은 점점 희귀해지고 있음. 고로, 풍부한 웹 컨텐츠를 활용하여 사람과의 
     컨택에 대한 수요를 끌어올리고 거기에 요금을 부과함으로써 수익을 창출할 수 있음. 
 (5) 크로스 미디어: 뉴스는 책, TV, 영화 등에 주요한 소재로 쓰일 수 있으며, 해당 
    산업들 역시 점점 성장하고 있다는 점이 고무적. 
 (6) 군중 펀딩: 이는 폭로 저널리즘에 있어 특히나 아주 중요한 기회. 
    뉴스 클릭=투표=돈으로 이어지는 형태. 
 (7) 비트코인으로 대표되는 소액결제: 비트코인을 사용하는 소비자들이 늘어날수록, 
     그들로 하여금 기사 하나 당, 혹은 페이지뷰 하나 당 요금을 부과하기가 쉬워짐. 
 (8) 자선사업: 대표적인 사례가 Pro Publica와 First Look Media임. 향후 이런 사례는 
    점점 늘어날 수 있음. 현재 미국에만 연간 3천억불 규모의 자선사업 활동이 이뤄지고 
    있음에도 뉴스 산업에서는 이를 지나치게 활용하지 못하고 있음. 
4) 일반적으로 상업적으로 성공할 가능성이 가장 낮다고 평가되는 폭로 저널리즘의 관점에서 봤을 때 상기 모델들이 어떻게 결합될 수 있는지를 알 수 있음. 
5) 폭로 저널리즘의 화두는 매우 간단함. 어떻게 펀딩을 받을 수 있을 것인가? 여기에 대해서 필자는 두가지 의견이 있음. 
 (1) 일단, 전세계적으로 폭로 저널리즘의 예산 규모는 매우 작은 편임. 규모가 작은 돈 
     문제는 해결하기 쉬움. 
 (2) 이러한 작은 돈 문제를 해결은 군중 펀딩, 자선사업, 그리고 다른 건강한 
     뉴스 비지니스로부터의 보조금의 결합으로 가능. 
6) 비지니스에서 돈을 벌기 위해서는 두가지 방법이 있는데, 하나는 여러개를 묶는 것(bundle), 또 하나는 묶은 것을 푸는 것(unbundle). 뉴스 비지니스의 경우는 '재통합화'가 그 방법이 될 수 있음. 지금 뉴스 산업에서 많은 신문과 잡지가 분화되면서 새로운 종류의 뉴스 사이트들이 우후죽순으로 생겨나고 있음.. 
7) 뉴스 비지니스가 변화하면서 질 낮은 뉴스들이 범람하면서 퀄리티있는 컨텐츠들을 몰아낼 것이라는 우려가 있으나, 필자는 오히려 그 반대가 될 것으로 봄. 
8) 인터넷 상에서 뉴스에 대한 목소리에 제한은 없음. 따라서 질 높은 기사는 쓰레기같은 기사와 얼마든지 공존 할 수 있음. 질 낮은 컨텐츠가 많아질수록 그 반대급부로 믿을만한 가이드, 신뢰할만한 전문가, 그리고 수준높은 브랜드에 대한 수요는 올라감. 
9) 명심해야할 것은, 대부분의 성공한 비지니스는 큰 것들이 아니란 것임. 뉴스 시장은 수많은 중소 규모의 비지니스들eh 높은 수익을 내면서 살아남을 수 있을 정도로 충분히 크다능. 

4. 훌륭하게 성장하고 있는 회사 및 사람들 
 : 아래는 변화하는 저널리즘 시장에 훌륭하게 적응하면서 시장을 만들어간 케이스들임. 

1) AnandTech : 컴퓨터 산업 분야의 심층 보도로 명성.
2) The Atlantic : 오랫동안 존경 받아온 이 잡지는 디지털 시대를 맞아 매일 업데이트되는 전세계적인 매체가 됐음.
3) Buzzfeed : ~하는 10가지 이유 등등 '리스트' 기사로 유명.
4) The Guardian(영국 진보 신문) : 신문이 디지털적으로 전환된 모범 사례. 전세계에 독자를 두고 있음.
5) Politico(워싱턴 사람들이 매일 아침 가장 먼저 읽는 정치전문 매체) : 한가지에 집중하는 미덕을 보여줌.  
6) Search Engine Land : 검색엔진에 관한 모든 것을 기사화해서 주목 받는 디지털 매체.
7) The Verge : 전문가나 소비자 모두 읽을만한 기사를 쓰는 IT전문매체. The Verge와 모체인 VOX.com은 향후 5년간 10배는 성장할 것으로 봄.
8) Vice : 단순히 재밌는 얘기들을 전하던 매체가 점점 커져 거대 미디어 제국을 이룸. 
9) Wirecutter : 데이터를 바탕으로 새로운 IT저널리즘을 선보임.
10) Wired : 디지털 세계에 관한 가장 깊이 있는 보도. 인쇄매체와 디지털 매체의 융합을 가장 훌륭하게 이룸. 수익의 절반이 디지털에서 남.
11) Talking Points Memo (Josh Marshall) 
12) Business Insider (Henry Blodget) 
13) PandoDaily (Sarah Lacy) 

Jeff Bezos가 250만불에 The Washington Post를 매입한 것, Pierre Omidyar가 First Look Media와 그들의 첫번째 전자 잡지인 The Intercept에 250만불을 투자할 것, 그리고 The New York Times가 엄청난 투자를 단행해 인쇄매체에서 디지털로 훌륭하게 전환한 것 등도 훌륭한 사례임. 

5. 뉴스 산업의 미래에 발목을 잡는 것들 

1) 저널리즘 비지니스의 질적 그리고 양적인 성장에 도움이 되지 않는 비생산적인 생각들이 있으며, 그런 것들이 바로 어떤 매체들이 더 나은 방향으로 나아가는 것을 방해하고 있음. 
2) 가장 대표적인 것은 아직 남아있는 과거의 독과점적인 체제 하에서의 비용 구조. 
3) 노조 및 연금도 과거의 유산들. 둘다 예전에는 쓸모가 있었으나, 이제는 빠르게 변화하는 환경에 구조적 경직성만 부여하고 있음. 그로 인해 빠르게 변화하는 경쟁 체제 하에서 재무 구조를 바꾸는 것에 어려움을 겪고 있음. 뉴스 산업 고용자들에게 더 효과적인 인센티브는 고용자들로 하여금 회사의 지분을 나눠가질 수 있게 하는 것임. 
4) 발전을 가로막는 또 다른 문제점은 뉴스의 생산에 대한 접근방식에서 나옴. 오직 '객관성'만이 뉴스가 추구해야할 방향이라는 인식이 그것임. 
5) 물론 객관적인 뉴스를 추구하는 것은 여전히 필요한 일이지만, 더 넓게 봤을 때 저널리즘의 기회는 주관성과 다양성에서 나옴. 실제 2차대전 전까지만 해도 뉴스 비지니스에서 주관성은 매우 큰 비중을 차지하고 있었음. 많은 사람들이 있고 다양한 의견들이 존재하는 한, 같은 주제에 대해서 접근하는 방식은 충분히 여러가지일 수 있음. 
6) 필자의 생각으로는 2차대전 이후 객관적인 저널리즘의 성장은 당시 새로이 들어선 뉴스 조직의 독과점적인 성격으로 인해 그들 스스로가 만들어낸 것이 아닐까 함. 객관적인 보도는 독점금지 혐의로부터 자유롭기 위해서 필요한 것이었고, 기자들이 이를 받아들인 것임. 
7) 하지만 객관적인 보도는 진실을 알리는 것의 한가지 방법일 뿐임. 대부분의 기사들은 흑백논리로 좌우되는 것들이 아니며, 따라서 어떠한 사건에 대해 다양한 관점을 가지고 보도하는 것은 그렇게 하지 않았을 경우 소외되었을 수 있는 독자들을 끌어들일 수 있는 효과가 있음. 

6. 좋은 뉴스 

1) 저널리즘 비지니스의 리더십이란 모든 비지니스의 그것과 다를게 없음. 
2) 가장 먼저 해야할 일은 컨텐츠와 비지니스 간에 있는 장벽을 허무는 것임. 그 어떤 비독점적 산업을 봐도 생산자가 비지니스에 대한 책임에서 자유로운 분야는 없음. 
3) 비지니스적인 측면에 관심을 가진다고 해서 그것이 보도의 타락을 불러오는 것은 아님. 
4) 컨텐츠 생산자가 뉴스 산업의 비지니스적인 측면에 관심을 가지는 것은 산업 자체의 발전을 위해서 좋은 일이며, 그 두가지 역할 사이에서 적절한 포지션을 잡는 것 역시 얼마든지 가능한 일임. 
5) 이 모든 것들을 위해서 필요한 것은 구시대의 유물들의 청산임. 현재 뉴스 매체들은 자신들의 여력의 90%를 과거의 유물들을 지키는 것에 할애하고 있음. 이런 자세를 버리고, 시장이 제공하는 새로운 기회에 적극적으로 몸을 던지지 않는다면 장기적으로 안좋은 결과가 올 것은 자명함. 
6) 최선의 접근방법은 스스로가 회사의 100% 오너라고 가정하고 생각하는 것임. 그럴 경우 현재의 상황과 과거를 비교해봤을 때 어떻게 나아가는 것이 올바른지 쉽게 파악할 수 있음. 
7) 물론 이는 말처럼 쉬운 일은 아니며, 그것을 해내지 못하는 매체들은 지금도 없어지고 있고 앞으로도 계속 없어지게 될 것임. 미국만 해도 현재 나라 전체를 커버하는 뉴스 매체가 15개에 달하는데 이는 지나치게 많음. 
8) 좋은 소식이라면, 이런 환경에서 살아남는 매체들은 스스로의 운명을 컨트롤할 수 있는 위치가 될 것이라는 점임. 
9) 뉴스 비지니스에서 성공하기 위해 필요한 덕목들은 타 성공적인 비지니스의 그것과 다르지 않으며, 이는 다음과 같음. 
 (1) 비전: 비전과 환상의 차이점은, 비전은 다른 사람들도 볼 수 있다는 점임. 모두가 
     볼 수 있는 밝은 미래를 제대로 제시할 수 있느냐는 매우 중요함. 
 (2) 날카로움: 어려운 환경에서의 도전은 풍부한 자원과 실용주의를 필요로 함. 
     디테일에 집중하여 기회가 떠오를 때 낚아채야함. 
 (3) 실험정신: 사람이 항상 옳은 답을 얻을 수는 없는 법이며, 따라서 실험정신을 가지고 
     많은 시도를 통해 데이터를 축적하는 것이 궁극적으로 정답을 찾도록 유도해줄 것임. 
 (4) 적응력: 항상 이 점을 염두에 둬야함. "성공과 올바름 중 무엇을 택할 것인가?" 
    시간이 흐름에 따라 모든 것은 변하는 법이며, 따라서 뚜렷한 주관을 가지되 변화에 
    따라 언제든 적응할 수 있는 자세를 갖춰야함. 
 (5) 집중: 실험과 적응을 통해 확실한 방향을 잡았을 때는 궁극적인 목표에 집중하는 
     자세가 필요함. 
 (6) 근시안적인 만족을 버릴 것: 장기적인 성공을 위해서 단기적인 보상을 포기할 줄 
    알아야함.  저널리즘적인 측면에서 이는 바닥치기 경쟁에 뛰어들지 않는 것을 의미함. 
 (7) 기업가 마인드: 이는 새로운 회사나 기존의 회사 모두에게 적용되는 덕목으로, 
     우리가 회사의 오너이고, 우리가 이 비지니스를 운영하며, 우리 미래는 우리가 
     컨트롤한다는 마인드가 필요함. 

결론: 필자는 뉴스 산업의 미래에 대해 아주 긍정적인 편임. 그렇지만, 그것이 가만히 있어도 모든 일이 잘 풀릴거라는 뜻은 아님. 새로운 환경에서 살아남는 것이 꼭 쉬운 일만은 아니지만, 충분히 가능한 일이며 또한 해볼만한 가치가 있는 일임. 끝.

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